Nouveau Monde

L’expression Nouveau Monde est passée dans le langage courant lorsque, à la suite des voyages de Christophe Colomb, qui eurent un grand retentissement en Europe, encore amplifié par l’imprimerie, la société en Occident a pris conscience qu’il existait des terres à l’ouest, au delà de l’océan Atlantique. Pendant longemps, en effet, en tout cas depuis le VIe siècle et les grandes invasions, le monde scientifique et cultivé avait abandonné l’idée que la terre était sphérique. Les philosophes de la Grèce antique, à partir de Parménide semble-t-il, avaient connaissance de la rotondité de la Terre. Platon et Aristote s’étaient rangés à cette idée. Eratosthène avait même calculé la circonférence du globe terrestre.

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